善用多重记忆力

善用多重记忆力

编按:本文作者于巾帼的两个孩子个性截然不同,女儿萧宇琪文静听话,儿子萧宇阳古灵精怪,从小就给父母出了各种教养难题,但两姊弟长大后表现同样优异,16岁都提前录取哈佛大学,并于18岁获得马克·祖克柏也得过的泰尔奖学金,先后休学创业。姊姊宇琪更被美国NBC誉为全美最年轻亚裔女CEO!

在美国和加拿大家喻户晓的学术竞赛,不是奥林匹克数学竞赛,而是英文拼字大赛(Spelling Bee),从各个学校选出来最厉害的拼字小选手,经过层层激烈紧张的比赛,进入由各地方媒体实况转播的区决赛,最后胜出者,将分别前往美国首府华盛顿特区及加拿大首都渥太华参加全国总决赛。拼字大赛是西方世界着名的精神极度紧张的比赛 (Nerve-Wracking event)。比赛以号称最齐全、蒐集包含五十多万个英文单字的《新韦氏英语国际辞典》为标準,从中随意抽取艰涩难拼的单字,让站在大舞台上的拼字参赛者,在限时三分钟内,必须正确无误的拼出评审唸的英文单字。

听出过人记忆力

我们家从宇琪到宇阳,连着几年参加拼字大赛,二○○九年时,从早上九点开始,比到下午三点左右,眼看舞台上将近一百个决赛参赛者,一个个被那可怕的铃声给请下台,偌大的舞台上,只剩下三个孩子,其中两个就是宇琪和宇阳。我和先生忍不住心想,三分之二的机率,今年应该是我们家的孩子胜出了吧?没想到,过不了一会儿,宇琪宇阳便相继被那可怕的铃声给按下台,并列大温哥华拼字比赛亚军。

次年,终于在二○一○年的大赛中,宇阳通过层层考验,成功拼对了每一个英文单字,成为那个唯一仍站在舞台上的拼字冠军。很多人都想要知道,年仅十一岁的宇阳,是怎幺样可以记住几万个英文单字?

宇阳很幸运有个认真上进的好姊姊,因为姊姊在家天天研究英文单字的各个音节及其发音变化,使得童年时期的宇阳,不自觉的天天处在听觉学习的环境中。大部分的孩子学习英文拼字及阅读,是从幼儿英文读物开始,也就是从「视觉学习」(visual learning)开始,但小孩子普遍不能有长时间的专注力,学习效果不佳;但若是处在听觉学习的环境中,无意识的长时间听着英文单字、儿歌,或是故事,就会有意想不到的学习效果。宇阳就是这样成为小小拼字专家的。

记忆力源自多种感官体验

宇阳取得大温哥华拼字大赛冠军后,代表卑诗省去渥太华参加全国总决赛,行程由全国拼字大赛主办单位安排,一共六天,招待所有晋级总决赛的小拼字专家,集体大玩五天,第六天才是全国总决赛的日子。

在二十二位进入加拿大总决赛的学生中,宇阳和萝拉是年纪最小,也是玩得最疯的,出乎意料,竟然在大玩五天后,由萝拉赢得全加拿大冠军,宇阳以一字之差,位居亚军。

萝拉是个十分顽皮好动的小女孩,看到她没有一刻安静下来的模样,真的无法想像她怎幺能静下心来读几十万个英文单字,并牢记在心,连续三年成为加拿大全国拼字总冠军。萝拉的妈妈告诉我,从萝拉三岁多开始,她们家的客厅便是哥哥姊姊自学拼英文单字的教室,她们家的餐桌,就是妈妈帮哥哥姊姊複习英文单字的家庭考场。萝拉总是在一旁边玩边听,直到有一天,萝拉突然拼出连哥哥姊姊都记不住的艰难英文单字,家人才惊讶的发现,小小的萝拉,早已在潜移默化的听觉学习中,学会了数以万计的英文单字。

「眼见为凭」是中国人偏重「视觉感官记忆」的明证,认为只有由眼睛看到的事物,经由大脑储存记忆,才是真实可信任的。因为这种错误的认知,在孩子学习及训练的过程中,往往偏重「视觉学习」,而忽略了其他的感官学习,事实上,除了「视觉学习」,「听觉学习」(auditory learning)也是培养过人记忆力的重要方式。

小孩子正在成长的大脑,有着我们无法想像的记忆力潜能,如果父母能够有计画的在孩子玩乐的场合,长期提供有系统的听觉学习教学录音带,再配上视觉学习的教材,例如图片单字卡及儿童阅读刊物,必能在正面愉快的环境下,成功开发出孩子的记忆力。

更多哈佛妈妈于巾帼的教育心法请见《优秀不是靠运气》

善用多重记忆力

数位编辑:吴柏菁

Photo Credit:Pixabay

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