[F1专题]2020~2023年F1轮胎开始招标!!

图F1_a=▲图为F2将于明年改用的18吋轮胎,F1则会在后年跟进。
 
去年11月F1宣布与目前的轮胎独家供应商Pirelli在结束现行2017~2019年的合约之后、再续约2020~2023年,而在今年7月FIA又宣布开始招标2020~2023年的轮胎供应商,亦即开放其他轮胎厂商与Pirelli同场竞争。
 
但是新合约期间对于有意投标的厂商并不利:目前世界上的跨国赛车中,仅剩下FIA体系的F1-F2-F3还在使用俗称「胖胖胎」的13吋高扁平比轮胎──儘管这三种赛车的轮胎宽度不同──完全与高性能车的市场脱节,亦即轮胎厂商在F1的研发成果无法应用于市售车用产品,市场效益不足,厂商就兴趣缺缺。
 
FIA已经确定F2将于2020年起改用18吋轮胎,但F1则要到2021年才会跟进,也就是这次得标的新厂商还得为了2020年製作13吋轮胎、仅用一年之后自2021年改用18吋轮胎,使得2020这一年根本等于虚耗研发开销,因此估计应该不会有新厂商投标,Pirelli可望继续担任F1轮胎独家供应商、直到2024年才可能有变化。
 
目前为FIA辖下FE和WEC供应18吋轮胎的Michelin虽然也有替F1供应13吋轮胎的经验,但那已经是截至2006年为止的事了,这13年来F1轮胎的规格、配方和衰退性要求有大幅的变化──包括从沟纹胎改回光面胎──Michelin要再製作也等于是重新研发,因此不如等到2024年大家一起来跑18吋轮胎就好。
 
FIA这次对轮胎的招标要求是全新与衰竭时的圈速差距为2秒,细部还包括:硬胎寿命为决赛里程的22%,中胎寿命为决赛里程的18%、圈速比硬胎快1.2秒,软胎寿命为决赛里程的10%、圈速比硬胎快2.2秒,此外还有轮胎性能在寿命后期的圈速会陡降。
 
以上可看出FIA希望增加F1在决赛中休停换胎的次数──增添比赛的变数并考验车手的应对──因此方向是轮胎具有高衰退性,而这种特性当然又与市售产品背道而驰。不过,在稍后的2021年F1赛车规格蓝皮书出炉后,这个「死胡同」又可望有转机。
 
根据2021年蓝皮书,决策者计画恢复F1封印将近40年的「地面效应」设计──利用赛车底部的文氏管原理、大幅增加下压力,可望拉近各车的距离、增加超车的机会。在这个前提下,车队希望能让车手催得更兇、撑得更久,而不是像现在用力拚个几圈就得休停换胎、中断缠斗。
 
FIA单座赛车技术主管Nikolas Tombazis表示:「我们希望轮胎能支持车手进行长时间战斗,而不是短暂缠斗之后就必须顾虑轮胎衰退。」Williams前技术长Pat Symonds也说:「我同意Tombazis的观点,过去几年我们对Pirelli要求的方向恐怕是错的。」毕竟观众希望比赛名次是靠场上争斗或者休停次数来决定?
 
Pirelli赛车总监Mario Isola则说:「若要改变未来的方向,希望能儘早决定,因为现在就要开始研发了。无论要低衰退性或是高衰退性,我们都乐于配合、满足F1想要的方向。」Pirelli已经做出18吋轮胎,9月之后将开始在F1进行测试。
 

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